‘Lopen met vrouwen geeft een boost’

Hardloopjunkies, recreatieve genieters of wedstrijdlopers. We zijn allemaal verschillend, maar de hardloopconnectie is er. Iedereen heeft zijn eigen verhaal. In deze serie interviews vertellen lopers waarom het hardloopvuurtje in hen nooit dooft.’

Training duurloopje

Natalie on the run

Natalie Sinke (41) doet zondag voor de derde keer mee aan de Ladies Run in Rotterdam. Als geen ander weet ze hoe moeilijk het is het roer om te gooien. De Zeeuwse loopster viel 45 kilo af en is nu in de vorm van haar leven. ‘Ik wil vrouwen steunen en inspireren om actiever en fitter te worden.’

Samen met meer dan 11.000 vrouwen staat Natalie zondag 29 mei aan de start in Ahoy. Net als vorig jaar loopt ze de 7,5 kilometer van de Rotterdamse Ladies Run. De hardloopster uit Vlissingen heeft zin in dit evenement. ‘Alles is roze: de start, de borden, de boog, de finish, de shirts. Echt enorm cliché, maar het werkt aanstekelijk. Met duizenden andere vrouwen lopen, geeft een enorme boost.’

Atletieknest

Natalie reis samen met haar vader Sjaak naar Rotterdam. Hij is één van haar trouwste supporters. Van hem heeft ze haar passie voor hardlopen geërfd. Ze komt uit een echt atletieknest. Haar ouders sportten vroeger op hoog niveau: vader Sinke was een tienkamper en triatleet, moeder Sinke deed aan verspringen en sprinten. ‘Er is mij verteld dat ik met vier maanden al in de kinderwagen op de atletiekbaan stond’, gniffelt ze. ‘Toen ik vier jaar was, liep ik mijn eerste prestatieloopje. Als pupil en junior deed ik mee aan alle afstanden. Dat combineerde ik met discuswerpen en het lopen van triatlons. Wegens knieproblemen moest ik op mijn twaalfde stoppen. Ik heb daarna jarenlang nauwelijks meer gesport.’

Meer bewegen en bewust eten

Pas in 2011 pakte Natalie de draad weer op. Dat was geen gemakkelijke klus, want ze woog toen flink wat zwaarder. Met fitnessen viel ze wel af, maar de pondjes kwamen er ook net zo hard aan. Dus besloot ze het over een andere boeg te gooien. Ze begon met een online programma en schakelde later personal trainer Michel in. In totaal viel de Zeeuwse 45 kilo af. Verantwoord en in etappes. De visie van Michel was simpel: meer bewegen en bewust eten.

Zwaar afzien

Over haar strijd tegen de kilo’s zegt Natalie: ‘Ik sloeg zo’n tien tot twaalf jaar geleden mijn eerste slag. Daarna kwam ik weer aan en verloor vervolgens weer wat gewicht. Sinds ik met Michel train, heeft hij het programma nog meer op mij afgestemd. Daarnaast werk ik met looptrainer Robert. Het is zwaar afzien met die mannen, maar het harde werken loont. Ik voel me fit, sterk en ben ook sneller geworden.’

IMG_5086

Met vader Sjaak

Rokje

Sinds ze zo veel is afgevallen, past Natalie ook weer in leuke kleren. Als ze in de spiegel kijkt, moet ze nog altijd wennen aan haar slanke silhouet. De oversized sportbroeken gingen de deur uit en maakten plaats voor een nieuwe garderobe. Tijdens het hardlopen kun je haar uittekenen in een rokje of jurkje. Het liefste draagt ze er eentje in haar lievelingskleuren roze of paars. Altijd net iets anders dan de rest. ‘Vrouwen dragen sportkleding allang niet meer alleen om in te sporten. Je mag best laten zien wie je bent.’

Dit interview was eerder gepubliceerd in mijn rubriek ‘Born to Run’ op ProRun.nl
Advertenties

Rennen met een hart

Hardloopjunkies, recreatieve genieters of wedstrijdlopers. We zijn allemaal anders, maar de hardloopconnectie is er. Iedereen heeft zijn eigen verhaal. In deze serie interviews vertellen lopers waarom het hardloopvuurtje in hen nooit dooft.

Blog Born to Run Michael Beenhakker

Duizenden lopers, fietsers en vrijwilligers doen komend Pinksterweekend mee met de Roparun. Directeur Michael Beenhakker (41) reist het parcours af om alle kanjers te supporteren. Naast zijn werk voor de stichting trekt de Rotterdammer zelf ook regelmatig zijn hardloopschoenen aan. ‘Als ik mezelf in de spiegel zie, staart er een hardloper terug.’

Michael Beenhakker weet hoe het is om iemand te verliezen. Op 16 januari plaatste hij het volgende op Facebook:Kanker is klote. Begin dit jaar is mijn leeftijds- en middelbare schoolgenootje overleden. Op zo’n moment realiseer ik me dat kanker niets te maken heeft met winnen of verliezen, maar met wel of geen geluk hebben. Want als iemand gevochten heeft, dan is zij het wel.’

10418955_10208834527361984_625910221062755314_nSchrijnend

Hoewel Michael er nu dagelijks mee te maken krijgt, blijft de dood hem raken. De directeur van de stichting Roparun herinnert zich zijn begintijd nog goed: ‘Belde er een vader op die een vakantiebungalow moest afzeggen, omdat zijn zoontje was overleden. Heel schrijnend. Toen ik ophing, was ik echt heel emotioneel. In de loop der jaren leerde ik beter met dit soort gesprekken om te gaan, maar normaal wordt het nooit. Kinderen horen niet te sterven.’

Mooie pruik

Dat gevoel van machteloosheid vindt de Rotterdammer verschrikkelijk. Als kind kon hij al niet tegen onrecht. ‘Op de kleuterschool zat er een meisje bij me in de klas met kanker’, herinnert hij zich. ‘Ze liep rond met een kaal hoofd en de andere kinderen staarden haar aan. Dat vond ik zielig. Had ze maar een mooie pruik dacht ik.’ Misschien is het dan ook niet zo verwonderlijk dat Michel in 2007 een baantje bij de stichting Roparun vond. Een stichting die het leven van kankerpatiënten zo aangenaam mogelijk wil maken. Onder meer door het ondersteunen van ruim 200 doelen: van vakantiebungalows voor zieke kinderen tot het ontwikkelen van speelgoed en meefinancieren van hospices. ‘We kunnen deze mensen niet genezen, maar hun leven wel een beetje beter maken’, aldus Michael.

Lach en een traan

Dat is ook de gedachte achter de jaarlijkse Roparun: rennen voor het goede doel. Over een paar dagen doen er weer duizenden lopers, fietsers en vrijwilligers mee. Ze leggen dan in teamverband, binnen 48 uur, meer dan 500 kilometer af van Parijs of Hamburg naar de magische Coolsingel. Michael reist het parcours af om iedereen een hart onder de riem te steken. Hij weet wat voor mooi avontuur de Roparunners beleven. Zelf deed hij van 2004 tot en met 2007 als loper mee. ‘De Roparun is echt een teamprestatie’, vindt hij. ‘Het is een reis met een lach en een traan. Veel deelnemers kennen iemand in hun omgeving die kanker heeft of eraan is overleden. Onderweg kunnen de emoties oplopen. Maar uiteindelijk is iedereen trots om samen over de finish te komen.’

Genieten

Als medewerker van de stichting kan Michael zelf niet meer meedoen aan de estafetteloop. Dat mist hij stiekem wel een beetje. Hardlopen noemt de Rotterdammer het leukste dat er is. Iets dat hij al ruim 16 jaar met veel plezier doet. Hij beschouwt het echter niet als vanzelfsprekend. Samen met een vriend was hij in 2008 aan het trainen voor de marathon van New York. Op een dag viel zijn loopmaatje neer en moest met spoed naar het ziekenhuis. Daar schrok hij van en besloot zich voor alle zekerheid ook eens te laten testen. ‘Kwamen de artsen erachter dat ik een aangeboren hartafwijking had’, vertelt hij. ‘Moesten we allebei ons loopavontuur laten schieten. Uiteindelijk heb ik ‘m twee jaar later alsnog gelopen. Ik denk hier nog vaak aan terug en waardeer het leven des te meer. Voor mij is het sleutelwoord: genieten.’